Géographie physique

Mise à jour : 07 décembre 2015
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Image71934 : Massif alpin et chaine des volcans d'Auvergne-©Ann Taylor-Hughes

Auvergne-Rhône-Alpes s’étend sur 69 711 km². Elle est structurée par des massifs montagneux qui encadrent des secteurs de plaine, et notamment la Vallée du Rhône, axes de circulation essentiels pour l’activité économique. La concentration d’axes fluviaux et de lacs constitue quant à elle un atout significatif pour la région.

Une région marquée par les massifs montagneux...

La région a pour particularité d’associer deux des principaux massifs montagneux français que sont le Massif central et les Alpes. Elle est aussi intéressée, dans l’Ain par le massif du Jura.

Le Massif central s’étend sur la moitié ouest de la région jusqu’aux vallées de la Saône et du Rhône. Il se caractérise par la succession de plateaux et de massifs montagneux d’altitude moyenne variant de 500 à 1 900 mètres dans le massif des Monts Dore (1 886 mètres) et celui des Monts du Cantal (1 855 mètres). Ce relief volcanique, avec des vallées escarpées en étoile autour des principaux massifs entraînait par le passé un réel enclavement. En effet, ouvert au nord, il forme en revanche une barrière naturelle au sud limitant les échanges.

La partie centrale du territoire régional est marquée par des massifs montagneux de faible altitude avec les Monts du Lyonnais, les Monts de la Madeleine, les Monts du Forez ou le Jura.

À l’est, la région s’étend sur les Alpes, avec ses hautes montagnes qui dominent au-dessus de profondes vallées accessibles qui permettent la circulation, notamment vers l’est.

…et des secteurs de plaine

La vallée du Rhône constitue un large espace traversant la région. Elle est le point de convergence des différents axes de circulation. Entre les massifs montagneux, des espaces de plaine se dessinent également au nord (la Dombes, la plaine du Forez, etc.). Dans un entonnoir ouvert au nord du Massif central, se situent les plaines de la Limagne et du Bourbonnais.

Une forte présence de l’eau

Des cours d’eau majeurs drainent le territoire. À l’est, le Rhône et ses affluents, traversant la région du nord au sud, se déversent dans la Méditerranée. À l’ouest, la Loire, plus long fleuve de France, et son principal affluent l’Allier, irriguent le territoire du sud vers le nord-ouest, en direction de l’Atlantique.

De grands lacs sont présents essentiellement à l’est au pied du massif alpin (lac Léman, lac d’Annecy, etc.). Les massifs montagneux sont aussi parsemés de petits lacs.

Ce cadre naturel riche constitue une véritable ressource pour l’ensemble de ce territoire et un support de qualité pour de nombreuses activités : production d’énergie, tourisme, économie rurale, agriculture…